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Árboles frutales: algarrobo

Árboles frutales: algarrobo

Generalidad

El algarrobo es una planta nativa de la cuenca del sur del Mediterráneo. Extendido en el sur de Italia, especialmente en Sicilia y Cerdeña. Los especímenes más septentrionales se encuentran en el promontorio Argentario (Toscana).
Árbol robusto, de 7-10 m de altura, con hábito tabular expandido.
Tronco más o menos desigual, con corteza lisa de color marrón rojizo. Hojas alternas, persistentes, compuestas de 2-5 pares de segmentos ovales, redondos o con márgenes en el ápice. Las flores, en su mayoría unisexuales, tienden a extenderse en plantas separadas según el género, causando un comportamiento esencialmente dioico en la especie. Muy pequeños y de color verde rojizo (sin corola, cáliz con 5 sépalos caídos pronto), se agrupan en grupos cilíndricos erectos, los masculinos con 5 estambres, los femeninos con un estigma sésil.
El fruto (algarroba) es una cámara alargada y aplanada, de unos 2x10-15 cm, negruzcas cuando está madura, con epicarpio crujiente, carnoso, mesocarpio dulce y una hilera de pequeñas semillas lenticulares de color marrón, con una textura de piedra.
El crecimiento del algarrobo es lento, su vida útil muy larga, hasta 500 años. Presenta el aspecto más cálido del matorral mediterráneo, donde se acompaña de oliva, palma enana, filirea mayor, masilla, mirto y otras especies arbustivas y herbáceas.

Ramita de frutos de algarroba (foto Vincent Martinez)

Algarroba Ceratonia siliqua L.

Producciones

La producción de fruta por árbol es muy grande. La pulpa dulce de esta fruta, conocida desde la antigüedad, es bastante nutritiva, por lo que ciertos pueblos alguna vez la convirtieron en una parte importante de sus alimentos.
La pulpa fresca y muy agradable tiene una acción ligeramente laxante; seco, por el contrario, y astringente. El alcohol se puede obtener de la fermentación, mientras que las semillas proporcionan tamaños y cauchos de grado industrial. Además, se preparan alimentos para animales en los algarrobos; Los taninos se pueden extraer de la corteza y las hojas. Por último, no se debe pasar por alto el valor ornamental de la planta, que es muy adecuado para embellecer las ciudades costeras.


Vídeo: Qué es un algarrobo? (Octubre 2021).